Léonard de Vinci. L’ombre du génie dans la cathédrale de Nantes

Une sculpture du tombeau des ducs de Bretagne, dans la cathédrale de Nantes, pourrait représenter le génie de la Renaissance.

Une sculpture du tombeau des ducs de Bretagne, dans la cathédrale de Nantes, pourrait représenter le génie de la Renaissance.

Le Télégramme, 1er mai 2019

Il y a 500 ans, le 2 mai 1519, Léonard de Vinci rendait son dernier souffle. Le génie de la Renaissance n’a jamais mis les pieds en Bretagne. Son ombre plane pourtant sur la cathédrale de Nantes. Surtout lorsqu’on s’approche d’une sculpture énigmatique…

Une statue de Léonard de Vinci dans la cathédrale de Nantes ? L’hypothèse a été émise par l’historienne Sophie de Gourcy, dans un livre publié en 2015. Intitulé « Le tombeau des ducs de Bretagne », l’ouvrage analyse en détail le monument funéraire commandé par Anne de Bretagne pour honorer la mémoire de ses parents, François II et Marguerite de Foix.

Selon Sophie de Gourcy, il n’est pas impossible que le peintre Jean Perréal, l’un des concepteurs du tombeau, ait pris pour modèle le génie de la Renaissance pour représenter un vieillard… que l’on ne voit pas forcément au premier coup-d’œil. Son visage apparaît en effet à l’arrière d’une sculpture à double face, qui est une allégorie de la prudence.
Pour étayer son hypothèse, l’historienne souligne que Perréal a rencontré Vinci. Elle note aussi que la statue présente des points communs troublants avec l’artiste italien, notamment le mouvement caractéristique de la bouche, ou encore la forme du nez.


« Faisceau de coïncidences »


À l’époque, ce qui n’est qu’un détail dans le livre, attire immédiatement l’attention des médias. Le quotidien nantais Presse Océan titre en Une : « La face cachée de Vinci ». « Je ne pensais pas qu’on en tirerait autant d’intérêt », sourit Sophie de Gourcy. « C’était une simple hypothèse de travail, un faisceau de coïncidences que je faisais remarquer ».

Des voix plus critiques se font aussi entendre. Tout en reconnaissant que le livre est remarquable, certains pointent un problème, que l’historienne n’esquive pas. « Le vieillard de Nantes ressemble à un portrait de Léonard de Vinci de 1512, alors que le tombeau a été commandé en 1499. Il y a en quelque sorte un problème de dates ! », reconnaît-elle.

Ce portrait est tout à fait énigmatique

« Le portrait n’est pas forcément Léonard. Jean Perréal a voulu représenter un homme qui évoque la sagesse, la mémoire. C’est une figure idéalisée de l’artiste au sens large », poursuit Sophie de Gourcy. Qui observe, en passant, que « déjà à l’époque, Léonard de Vinci est connu internationalement et qu’il est précisément… cette figure idéalisée de l’artiste ».

« Ce portrait est tout à fait énigmatique, il correspond bien à la pensée de l’époque. Dans les années 1500, on est encore dans l’esprit du Moyen-Âge. Une image a plusieurs niveaux de sens, elle doit déclencher une multitude de raisonnements. On utilise les symboles, les allégories. C’est pour cela que je peux me permettre d’émettre cette hypothèse », explique l’historienne.


« Une leçon de bon gouvernement »


C’est pour cela également « qu’isoler une image ne permet pas de rendre compte de la richesse du message qu’Anne de Bretagne voulait envoyer », souligne Sophie de Gourcy. Le tombeau est en effet « une véritable leçon de bon gouvernement ». Force, tempérance, justice, prudence : les statues d’angle représentent le chemin vertueux que doivent suivre les princes. « Anne de Bretagne a des solutions, qu’elle puise dans l’Antiquité, dans la littérature », explique l’historienne, avant de conclure : « Je présente souvent ce tombeau et les visiteurs sont enthousiasmés par la richesse du message. C’est une lecture qui est encore d’actualité ». Avec ou sans Léonard de Vinci

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« Anne de Bretagne. Intrigues au château » : le destin de la Duchesse Anne raconté en manga

détail illustration manga \"Anne de Bretagne. Intrigues au château\" de Cédric Tchao

Franceinfo, 13 avril 2019

C’est l’idée originale du château des ducs de Bretagne et de Cédric Tchao qui viennent de publier « Anne de Bretagne. Intrigues au château » (Casterman). La vie de la Duchesse est réinventée version manga et les planches originales sont exposées au musée d’Histoire de Nantes jusqu’au 5 janvier 2020.

« Anne de Bretagne. Intrigues au château » est le nouveau manga qui va peut-être fasciner les jeunes lecteurs de 11 à 14 ans. C’est en tous les cas l’intention de ce projet singulier qui, entre fiction et Histoire, révèle la jeunesse mouvementée de la Duchesse de Bretagne. 

Découvrir autrement les grandes figures historiques

Rencontre avec l’auteur Cédric Tchao. Il présente une vingtaine de croquis et planches originales pour l’exposition. Une découverte de l’univers du manga et son processus de réalisation.

Sous la plume et le crayon de Cédric Tchao, La Duchesse de Bretagne a pris de nouveaux traits pour une version plus didactique. L’auteur aurait aimé découvrir de grandes figures historiques, de cette manière-là.

Ce personnage c’est moi, parce que je n’étais pas très fan du Moyen-Âge quand j’étais petit, et quand j’ai grandi j’ai compris que c’était bien. Je me suis mis en scène dans cette histoire et je dessine les mangas ou les bandes dessinées que j’aurais voulu lire quand j’étais petit ».

Cédric Tchao
Auteur de « Anne de Bretagne, Intrigues au château »

Un collégien d’aujourd’hui propulsé au XVe siècle

A travers le personnage de Gaël, un collégien qui s’ennuie lors d’une sortie scolaire au château des ducs de Bretagne, les intrigues et manigances vont commencer. Propulsé en 1477 par un esprit malicieux, Gaël va devoir s’adapter à sa nouvelle vie de page au service d’un grand prince. Saura-t-il percer les mystères du pouvoir, comprendre les enjeux dont dépend l’avenir de la jeune princesse héritière du duché de Bretagne ?

Pour accompagner l’ouvrage, une exposition propose de découvrir le manga et son processus de réalisation. Une vingtaine de croquis et de planches réalisés par Cédric Tchao présentent son univers, à découvrir jusqu’au 5 janvier 2020. 

Vol du reliquaire d’Anne de Bretagne : procès le 27 mai à Nantes

Ouest-France, 10 avril 2019

Volé dans la nuit du 13 au 14 avril 2018, le reliquaire du cœur d’Anne de Bretagne avait été retrouvé, une semaine plus tard, près de Saint-Nazaire. Après un an d’enquête, l’affaire sera jugée au tribunal correctionnel de Nantes, le 27 mai. Quatre hommes sont soupçonnés d’avoir participé à ce vol.

Dans la nuit du 13 au 14 avril 2018, le reliquaire en or du cœur d’Anne de Bretagne était volé au musée Dobrée à Nantes. Cette pièce inestimable, fabriquée en 1514, avait été retrouvée, une semaine plus tard, près de Saint-Nazaire. Composé d’une boîte en forme de cœur, cet objet est constitué de deux valves en tôle d’or réunies par une cordelière d’or. Outre ses qualités esthétiques, le reliquaire est chargé d’une dimension symbolique pour les Bretons.

Quatre hommes sont soupçonnés d’avoir participé à ce vol, qui avait soulevé un vif émoi dans l’Ouest de la France. L’enquête étant terminée, la date du procès a été fixée. Ce sera le 27 mai, au tribunal correctionnel de Nantes. L’audience durera toute la journée et démarrera à 9 h, en salle des assises.

Anne de Bretagne: une médaille en vente à Paris

Photo Musée Dobrée.

Mardi 2 avril prochain, la maison Rossini de Paris met en vente une médaille représentant Anne de Bretagne et Louis XII de France.

C’est une médaille en bronze de 113 mm réalisée par Nicolas Leclerc,Jean de Saint Priest et Jean Lepère en 1500.

On y voit le buste à droite de Louis XII,coiffé d’un mortier orné d’une couronne de fleurs de lis.Il porte le collier de l’ordre de Saint Michel. A l’exergue,un lion tourné à gauche (armes de la ville de Lyon.) et le buste à gauche d’Anne de Bretagne, coiffé d’un voile sur lequel est posée la couronne royale. Le champ est parti de fleurs de lis et d’hermine. A l’exergue, un lion comme au droit.

Cette médaille a été offerte par la ville de Lyon à Louis XII et Anne de Bretagne lors de leur visite.

La médaille est référencée dans Trésor de numismatique, pl.V n°1. Mazerolle n°27.

Estimation: entre 3 et 5000 € .

L’historique de cette médaille est donnée par le site Grande Patrimoine de Loire-Atlantique :

Description analytique

L’original de cette médaille fut modelé et coulé à Lyon en l’honneur du voyage de Louis XII et d’Anne de Bretagne dans cette ville. Les consuls de Lyon avaient chargé Nicolas Leclerc et Jean de Saint-Priest,  » maîtres tailleurs d’images « , d’en faire les modèles d’après les dessins de Jean Perréal, et les joailliers Jean et Colin Lepère, aidés par un fondeur, de l’exécuter. La médaille fut coulée en or et offerte à la reine, dans une coupe à ses armes en verre émaillé de Venise, le 15 mars 1500 (1499 ancien style, selon le calendrier julien).

L’original en or a aujourd’hui disparu mais cette médaille, la seconde coulée en France à l’imitation des médailles de la Renaissance italienne, fut largement diffusée par de nombreux retirages successifs, contemporains ou ultérieurs, en argent ou en bronze (on considère que les fontes successives se repèrent aux diamètres décroissant des exemplaires). Certaines épreuves furent mêmes utilisées dans le décor de meubles.

L’intention première du graveur de cette médaille était de montrer Anne tournée vers l’avenir symbolisé par les lys français et tournant le dos à son passé breton. Cependant, il est possible de détourner ce message. Pour les indépendantistes bretons, Anne se dresse comme un rempart en faisant front à la France pour défendre la Bretagne.

Texte descriptif

Nantes Bronze argenté ;133,7 mm ; 451,17 g. Musée départemental Dobrée inv.896.1.1051

Légende D/ + FELICE LVDOVICO REGNATE DVODECIMO CESARE ALTERO GAVDET OMNIS NACIO (sous l’heureux règne de Louis XII, second César, le peuple tout entier se réjouit), buste à droite de Louis XII, coiffé d’un mortier orné d’une couronne de fleurs de lis. Le roi porte le collier de l’ordre de Saint-Michel. Le champ est semé de douze lis. A l’exergue, un lion passant à gauche, symbolise la ville de Lyon. R/ + LVDVN RE PVBLICA GAVDETE BIS ANNA REGNANTE BENIGNE SIC FVI CONFL ATA 1499 (je fus ainsi fondue en 1499 pendant que la commune de Lyon se réjouissait du second règne de la bonne reine Anne), buste à gauche d’Anne de Bretagne coiffée d’un voile court à la bordure ornée, surmonté de la couronne royale. Le champ est semé de cinq lis à gauche et de huit hermines à droite. A l’exergue, un lion passant à gauche.

Anne de Bretagne au Victoria and Albert Museum de Londres

Le Victoria and Albert Museum à Londres est à la fois un musée présentant des collections étonnantes traversant les âges et les continents et un temple du design passé, actuel et à venir.

Au détour de la galerie consacrée à l’Europe des XIVè, XVè et XVIè siècle, on découvre un objet très particulier: un autel portatif datant probablement de 1499 fait d’émaux et d’argent. Ce triptyque présente sur la gauche le roi français Louis XII à genoux devant St Louis et à droite, Anne de Bretagne à genoux devant Ste Anne.

D’après le musée, ce petit autel aurait pu être réalisé à l’occasion du mariage de Louis XII et d’Anne de Bretagne en 1499.

Voici ce qu’en dit le Victoria and Albert Museum:

History

The collection of Limoges painted enamels in the Victoria and Albert Museum includes several fine pieces of the early 16th century, but none is quite as magnificent as the triptych executed by an unknown enameller who is called the Master of the Louis XII Triptych after the enamel work discussed here. This was bought from the collection of H. Danby Seymour, M.P., who owned it certainly in 1853 and probably earlier. Its previous history is not known.

Danby Seymour seems to have had a special liking for enamel portraits of French royalty for at the Special Exhibition of 1862 held in this Museum he exhibited six important enamel portraits by Leonard Limosin, the court enameller to Francis I, as well as the Louis XII Triptych.

The Triptych

The Triptych is made up of nine plaques with three principal ones. At the centre is the Annunciation; on the left-hand leaf Louis XII kneels at a prie-dieu, with his patron saint, Saint Louis, standing behind and holding the staff of Justice. On the right-hand leaf is a plaque of Anne of Brittany also shown kneeling, with her patron saint, Saint Anne, standing behind.

These main plaques are bordered with six smaller ones painted at the top with angel musicians, and with worshipping angels on the lower sections. They are held by brass mounts to a wood frame dating from about 1840, and probably made in France.

Technique

The technique of champleve enamelling was superseded by painting the enamels, which came into fashion, it is thought, in the 1460s, although the method as used in France may be older; but it is impossible to be definite since nothing remains from the immense devastation of the Hundred Years War.

The first step in the new method was the shaping and roughening of the copper plaques. These were then coated on both sides with enamel waste-generally black on the picture side and blue on the reverse; thus a ground was provided on which the design could be sketched prior to filling in with colour, and enamel was present on the reverse to prevent the plaque distorting when fired. The black ground can be observed on the Triptych in the Annunciation scene and on the portrait plaques. Elsewhere it was revealed when the enameller scratched through the still plastic colour to sharpen the contours of figures and the inner parts of such details as the hands. After the application of the remaining colours for figures and surrounds, the white enamel -grisaille to use the French term-was employed and tinted as necessary for faces and hands.

The final process was gilding and the attachment of blobs of enamel on metal foil, called paillons; they are jewel-like on the surface and increase the illusion of space and depth. The craftsmanship reflects the high standards achieved at Limoges after only about thirty years.

Artist

Triptych, Master of Louis XII, early 16th century. Museum no. 7233-1860

Triptych, Master of Louis XII, early 16th century. Museum no. 7233-1860

The Master of the Triptych seems to have been active from about 1490 to around 1515 and so far about thirty pieces have been attributed to him. Two (fig. 2) in the Museum bear on their reverse the impressed stamp of the Penicaud workshop of enamellers, which implies that our enameller was either a member of that famous family or that he may have bought copper blanks from the Penicaud. This could be likely since he may have been an illuminator without an enamelling workshop of his own.

Subject

Portraying a French monarch and his queen on a triptych is unique at this date, and leads to the related questions of the role of the court as art patron and the iconography of the Triptych. There had been a long established tradition of royal patronage before Louis XII came to the throne; Louis XI, for example, employed the great artist Jean Fouquet (about 1420 to about 1481) as his court painter.

Fouquet visited Italy and was largely responsible for introducing the Italian Renaissance style of architecture and ornament to France. His resplendent and influential Hours of Etienne Chevalier, painted in about 1455, draws heavily on the impressions gained from his travels. Two court artists working for Louis XII who followed Fouquet’s innovations were Jean Bourdichon (1457-1521), and Jean Colombe (active about 1470, died 1529), Bourdichon is famous for his Hours of Anne of Brittany for which he was paid in 1518.

Style

On the whole French artists tried to resist this trend towards the Renaissance and clung to the late Gothic style; however, in the face of what was virtually royal opposition they increasingly turned to the new iconography for these important illuminations. Enamellers were particularly affected for their subjects were not original but taken from existing material and there was little else available, print-making in France being minimal at the time.

Source

Before the Master of the Triptych began work he looked for a suitable Annunciation to copy. Although there must have been several at hand in books of hours he chose probably a print, now lost, by a French artist based on an engraving (fig. 3) by the German Israhel van Meckenem, whose work attracted him before. It is not known from where he derived the portraits of Louis and his Queen, but it is possible that they may originally have been drawn by the Renaissance inspired and anonymous illuminator who made the book of hours called the Hours of Henri IV (fig. 4) now in the Bibliotheque Nationale, Paris. The Master of the Triptych was so well-acquainted with this style that Professor Verdier has indicated that the artists may have been one and the same; however, the styles though similar do differ. The Triptych is a mixture of Gothic and Renaissance, blending well partly because the colours are limited and subdued.

Date

Louis XII and Anne of Brittany, 1499. Museum no. 2381-1855

Louis XII and Anne of Brittany, 1499. Museum no. 2381-1855

Why was the Triptych made? There is no conclusive answer but certain events in the life of Louis XII provide suggestions. Louis, who reigned from 1498 to 1515, married Anne of Brittany in 1499; she was born in 1476 and was the widow of Charles VIII.

The Triptych could commemorate the royal marriage, or perhaps the birth of their first child, Claude, who was to become the first queen of Francis I. Current opinion favours the former, but if neither event is celebrated it is unlikely the piece was made after 1514 for in that year Anne died.

The identity of the sitters has been confirmed by the medals (fig. 5) struck in 1499, and the representations of Saint Louis (Louis XI of France) wearing the crown and holding the staff, and Saint Anne. The reason why Louis and Anne should appear on a Limoges enamel triptych may never be known to us, but their presence emphasises the success of the relatively new trade of enamelling at Limoges. This craft was to gain further honour in the reign of Louis’ successor Francis I when he appointed the first enameller a court artist.

Written by Roger Pinkham, 1978, and published in the V&A Masterpieces series. Revised 2007.

Fêtes historiques de Vannes et Histoire de Bretagne, les précisions du Comité Anne de Bretagne

Ci-dessous le commentaire du Comité Anne de Bretagne adressé au Télégramme après l’annonce du thème des prochaines Fêtes Historiques de Vannes.

Les célèbres Fêtes historiques de Vannes viennent de dévoiler le thème de leur prochaine édition en juillet 2019 : “Les Etats Généraux de Bretagne réunis à Vannes en 1491”, thème des plus intéressants.

Votre article ( voir ici ) indique que la convocation de ces “Etats Généraux” suivait la signature d’un “traité de paix” entre le roi français Charles VIII et Anne de Bretagne.

Il nous semble nécessaire de rappeler quelques faits pour remettre les choses en perspective.

Tout d’abord, il nous faut indiquer que le terme “Etats Généraux de Bretagne” est impropre et ne correspond à rien car il faut utiliser uniquement “Etats de Bretagne”, sorte d’Assemblée parlementaire bretonne qui s’est constituée depuis le XIIIè siècle, compétente en matière fiscale, militaire et internationale, notamment.

Anne est couronnée Duchesse souveraine de Bretagne en la Cathédrale de Rennes en décembre 1490; à la suite, Anne épouse par procuration Maximilien d’Autriche, Roi des Romains (et futur souverain du Saint Empire Germanique) et devient ainsi Reine. Les troupes françaises entrent à nouveau en Bretagne et s’emparent de différentes places-fortes. Malgré l’arrivée de renforts anglais et castillans, l’armée bretonne et Anne doivent s’enfermer dans Rennes, bientôt assiégée par les troupes françaises au printemps 1491.

Après deux mois de siège et sans espoir de recevoir l’aide prévue d’Angleterre prise elle-même dans les soubresauts de la fin de la guerre des 2 Roses, Rennes se rend au roi français Charles VIII qui y fait son entrée le 15 novembre 1491. Anne de Bretagne est emmenée au château de Langeais pour être mariée de force à Charles VIII malgré le fait qu’Anne ait été mariée et Charles VIII fiancé avec Marguerite de Bourgogne.. La plupart des chancelleries à travers l’Europe ont considéré cet évènement comme un véritable enlèvement. Parallèlement, Charles VIII convoque les États de Bretagne le 8 novembre pour réclamer de l’argent.

La fin de cette guerre d’invasion est marquée par la signature du Traité de Rennes (pour mémoire, il y eut alors près de 50 000 soldats français en Bretagne, ce qui est énorme pour l’époque); la Bretagne est considérée comme conquise, Anne de Bretagne désormais mariée à Charles VIII a interdiction de porter le titre de Duchesse de Bretagne, les institutions bretonnes tant civiles que militaires sont soit supprimées soit mises au pas.

Il ne s’agit donc pas d’un “traité de paix” mais d’une véritable reddition de la Bretagne sous menace militaire. Il faudra attendre la mort du roi français Charles VIII en 1498 pour que Anne de Bretagne rétablisse la souveraineté et les institutions de la Bretagne et reprenne son titre de Duchesse souveraine.

 La convocation des États de Bretagne fin 1491 doit donc être replacée dans ce contexte et être comprise comme la fin des droits et de la souveraineté de la Bretagne. En faire une simple affaire festive serait d’évidence une erreur historique et la moindre des choses serait de rappeler les principaux évènements qui ont conduit cette réunion à Vannes fin 1491.

 

Le Comité Anne de Bretagne est à la disposition des Fêtes historiques de Vannes pour toute initiative qui permettrait de mettre en valeur l’histoire de cette période  particulièrement importante.

 Pour le Comité Anne de Bretagne,

Jacques-Yves Le Touze

co-ordonnateur

PS: pour mémoire, le Comité Anne de Bretagne, composée de 27 associations, a promu et coordonné une centaine d’évènements à travers les 5 départements bretons en 2014 à l’occasion des 500 ans de la disparition d’Anne de Bretagne

Rennes, 26 janvier, l’histoire de la cadière d’Anne de Bretagne

Rennes Point de vue de numismate, 26 janvier 2019 17:00-19:00, Les Champs Libres .

En 1498-1499, veuve du roi français Charles VIII et pas encore mariée à son successeur Louis XII, Anne de Bretagne décide de frapper une nouvelle monnaie afin de rappeler la souveraineté du duché de Bretagne et son autorité.

Cette monnaie exceptionnelle, appelée cadière, constitue un acte politique fort sur lequel revient Gildas Salaün, chargé des collections numismatiques au département de Loire-Atlantique.

Rencontre accessible pour les visiteurs munis d’un billet Musée de Bretagne.